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La Barben

Le château de La Barben est situé entre Salon de Provence et Aix en Provence, en région PACA. Le célèbre peintre aixois Marius Granet, qui y fit de nombreux séjours, écrit "La Barben est le plus pittoresque et le plus ancien château de Provence".

L'emplacement de ce château, situé dans un environnement grandiose surplombant un oasis de verdure dû aux eaux abondantes du Vallon de Maurel et de La Touloubre, serait selon certains auteurs l’ancienne Pisavis près de laquelle passait la voie Aurélienne.

On ne connaît pas sa date de construction, probablement antérieure à 1000.

En 1064, le territoire du castrum de La Barben appartient  à l'Abbaye de Saint Victor de Marseille. Le "castrum de Barbentum" y est en effet mentionné pour la première fois à cette date dans un cartulaire de cette abbaye, alors propriétaire des terres.

Le Château appartient en 1143 à Pierre de Pontevès, Seigneur de Lambesc.

En 1387, la terre de La Barben est enlevée à Guillaume de Pontevès, adversaire de Louis II d’Anjou, selon Nostradamus.

Le Roi René réunit la terre au Domaine et devient propriétaire du château en 1439. Il cède le château le 18 Juin 1453 à sa fille Yolande de Lorraine qui, en 1474, l'échange avec son père contre le château de Valbonette. Le Roi René vend le 10 Juin 1474 le Château de La Barben à Jean II de Forbin, frère de Palamède dit "Le Grand", qui joua un rôle primordial dans la réunion de la Provence et du Royaume de Louis XI. Il en résulte la devise des Forbin présente dans tout le château "tu m’as fait Comte, je te fais Roi".

La famille Forbin sera propriétaire du château durant cinq siècles.

En 1909, un important tremblement de terre secoua la région. La tour Ouest médiévale dite "Palaméde" fut détruite. Deux ans après, sur le même rocher, les propriétaires la firent reconstruire.

En 1963, le marquis de Forbin vend la propriété à Mr André Pons ingénieur agricole qui, très vite, l'ouvre au public. Mr André Pons s’y installa avec sa famille et y créa une atmosphère chaleureuse et accueillante afin de transmettre à chaque visiteur, adultes et enfants, son amour et son respect pour ce château, joyau du patrimoine provençal qu’il fit revivre durant 35 ans.

Sa fille aînée, diplômée de l'Ecole du Louvre, ancien Conservateur de Musée et son mari continuent cette tradition d'accueil et désirent développer tout le potentiel qu'un tel patrimoine peut apporter dans différents domaines tant historiques que culturels, touristiques ou événementiels.

Château fort conçu pour la défense, il fut bâti sur d’énormes rochers qui le rendent imprenable. Ses tours, tourelles et terrasses suspendues, se marient avec la nature pour former une unité qui confère à ce site sa beauté et son mystère.

Dès la première poterne franchie, on découvre tous les éléments architecturaux des forteresses médiévales : tours de guet avec poulies de l'ancien pont-levis, créneaux et mâchicoulis, meurtrières, blason et devise des Seigneurs des lieux…

Par un escalier monumental on accède à la terrasse d'honneur où une vue splendide s'étend au-delà de Salon de Provence et de l'étang de Berre. De cette terrasse on accède à la chapelle gothique. Au Sud, entre des tours médiévales, émerge un ravissant petit château de plaisance avec fenêtres et balcons en fer forgé d'Epoque Classique flanqué d’un superbe escalier à double révolution Henri IV. L'origine de la transformation des lieux est due à une importante révolte contre l'Edit des Elus émanant de Richelieu en 1630. C'est ainsi qu’une bande dite des «Cascavéous« marchant sur La Barben incendia la forêt et une partie du château fort. Le roi Louis XIII condamna les communautés d'Aix ayant participé à cette émeute à indemniser le Seigneur de La Barben. Gaspard de Forbin reçut 1.500.000 livres pour restaurer son château. La forteresse médiévale campée sur ses rochers profita alors pleinement du siècle des Lumières et devint un château où austérité et classicisme s'allient pour donner à ce bâtiment un charme et un pittoresque uniques.


Les armes peuvent se blasonner ainsi :

« Parti: au premier de gueules au pont d'une arche cousuede sinople maçonné de sable, au second d'or au chevron d'azur accompagné de trois têtes de léopard de sable lampassées de gueules qui est Forbin »


Sources:

- Site du château

- Wikipedia


Crédits Photos:

- M. ROBLES(2013)

- Y. ROBLES(2013)


Posté le 17-06-2013 10:35 par Jimre


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